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KIVA: Hacer inventario es cosa del pasado

Jairus Dennis, empaquetador de la tienda de lujo en línea Gilt Groupe, trabaja en una especie de equipo ideal de logística de almacén. Cada pocos segundos sus compañeros de trabajo le traen pesados estantes cargados con pantalones pitillo y vestidos rojos. Nadie se queja nunca ni se retrasa.

Los compañeros de Dennis son de color naranja y apenas miden 50 centímetros: son robots y hacen gran parte del trabajo. Hay sesenta de estas grúas automatizadas que cruzan la planta llevando los estantes a los humanos que recogen, empaquetan y envían los artículos sin necesidad de dar más que unos pasos.

La presencia de robots supone un gran cambio para los almacenes, donde hasta ahora las cintras transportadoras, las carretillas elevadoras y la presencia de abundante mano de obra han sido la norma. Hasta hace poco, los robots eran demasiado raros y caros para marcar la diferencia. Pero eso está cambiando ahora que los minoristas de la Web buscan algún tipo de ventaja en un negocio en el que los márgenes son muy pequeños y la competencia es intensa.

“Según bajen los precios y sea más accesible para más empresas asistiremos a un importante crecimiento”, predice Marc Wulfraat, presidente de MWPVL International, una empresa consultora de cadenas de suministro y logística, en referencia a la robótica para almacenes.

A principios de este año Amazon respaldó la automatización de los almacenes al adquirir Kiva Systems, pagó 775 millones de dólares (unos 627 millones de euros) para comprar la empresa. Además de Amazon, entre los clientes de Kiva se encuentran Office Depot, Staples, Crate & Barrel, Toys “R” Us y Saks Fifth Avenue.

¿Cómo funciona?

  1. Llenar las perchas: usualmente el empleado tenía que buscar en todos los carriles y filas para colocar un producto en la percha. KIVA al ser un sistema computarizado sabe exactamente y en cuestión de milésimas de segundo a qué lugar debe ir para colocar y extraer un producto. Además cuando el despacho en bodega es manual, cada vez que un empleado nuevo ingresa a la empresa su rendimiento es muy lento, ya que le toma tiempo aprender la ubicación de productos, KIVA siempre lo hace rápido.
  2. No hay confusiones en los despachos: el sistema inteligente KIVA lleva los productos al recibir la orden directamente de la persona que compró el producto, evitando errores de falta de atención o desconocimiento del personal de bodega.
  3. Aumenta increíblemente el rendimiento, ya que se necesita solo de un humano operador, para colocar en la caja final los productos que KIVA trae, ya que KIVA es un software y hardware que está operando en cada percha, puede traer muchos productos a la vez, sin chocar, porque en el piso de la bodega se coloca unos chips que controlan a los KIVA.
  4. Adiós al problema del inventario, al ser un sistema computarizado KIVA sabe cada producto que entregó, así que su software se actualiza cada segundo, sin esperar que un humano digite un sistema para descargar el producto.
  5. Inteligencia de ubicación, KIVA sabe que productos se venden más que otros, así que a los de bajo rotación los coloca lejos en el interior de la bodega y por su puesto a los de alta rotación cerca para optimizar el tiempo.

Con la ayuda de los robots, los trabajadores de Gilt pueden procesar los artículos tres veces más rápido, según Steve Eddy, el director de distribución de Gilt. Cuando llega un pedido a través del sitio web de Gilt, un robot entra automáticamente en un laberinto de 1.600 estantes ordenados en filas, localiza el estante correcto, lo coge y lo lleva a una estación de empaquetado donde trabajadores humanos cogen lo que necesitan.

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